域名所有权不是商标

时间:2019-04-05
作者:冀籴

简单地在互联网上注册地址并不能确定所有者获得商标保护的权利,即使是在获得域名后使用的竞争名称,旧金山联邦上诉法院也已裁定。

相反,美国第九巡回上诉法院的一个小组裁定,必须公开使用​​域名来销售商品或服务才能受到保护。 昨天发布的决定意味着域名“Moviebuff.com”的所有者可能不会使用它来推广其网站,提供电影评论,新闻和行业评论。

该裁决为积极构建在线身份的无数公司提供了至关重要的指导。 公司通常首先获得以给定名义开展业务的权利。 但三位法官小组的决定表明,建立一个在线品牌更进一步。

该小组在一致意见中写道:“注册 ......本身并不构成'使用'以获取商标优先权。” 联邦法律“仅对用于识别和区分商业中的商品或服务的商标提供商标保护 - 通常在商标与商品或服务的实际销售一起使用时发生。”

此案涉及向电影业出售娱乐新闻的 ,以及一家拥有500多家商店的视频租赁连锁店West Coast Entertainment。 西海岸于1996年注册了Moviebuff.com,超过18个月,布鲁克菲尔德使用这个名称来推销一个提供有关电影和电视行业信息的软件数据库。

虽然西海岸首先使用了该商标,但Brookfield声称它有权使用Moviebuff.com。 它认为,West Coast对域名的使用未能满足商标法的要求,即该商标用于促进服务或商品。 然而,加利福尼亚州的一个联邦法院不同意,西海岸打算使用该名称来促进其服务符合商业要求。

第九巡回法院的决定推翻了下级法院的裁决,称其“与明确的法定语言和判例法相矛盾,后者坚定地认为,商标权不仅仅是通过商业用途商标来传达的。”

决定继续说,即使西海岸在1996年中期使用域名向客户发送电子邮件也不足以满足要求。

该小组的决定远不止禁止西海岸在其域名中使用“moviebuff”。 它还阻止公司在所谓的元标记中使用该术语,这有助于搜索引擎找到与特定查询相关的网站。 该小组写道:“在一个人的元标记中使用他人的商标就像在一个人的故事面前张贴另一个商标的标志”。

但是,评委们表示,专家组对使用该术语的警告并不是绝对的。 没有什么可以阻止西海岸宣传其价格低于Moviebuff的价格。 同样,小组说,西海岸可以自由地使用这个短语,因为它在英语中经常使用。

“对于'电影爱好者'而言,正确的术语是”电影爱好者“,西海岸当然可以使用,”意见说。 “但它不能省略空间。”

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