最高法院支持美国在线

时间:2019-04-05
作者:繁缁

最高法院今天通过拒绝审理指控最大的在线服务对其系统上发布的材料负责的案件,使取得了重大胜利。

该案件由行业和民权团体广泛监控,由Kenneth Zeran提起,他在一名不知名的AOL成员发布有关他的诽谤性言论后起诉该公司。 通过决定不审理此案,最高法院允许下级法院作出有利于美国在线的裁决。

今天的决定“开创了一个重要的先例,鼓励在互联网上发表言论自由,”美国在线总法律顾问高级副总裁乔治·弗拉登堡说。 “这意味着互联网服务提供商不会对流经其系统的语音负责。相反的结果意味着互联网服务提供商必须进行自我审查。

“这将对互联网上的言论自由造成沉重打击,”他补充说。 “它会关闭大量的沟通。”

在早先的决定中, 的和第四巡回上诉法院裁定,AOL不对匿名个人的诽谤负责,这些匿名人士谴责Zeran是T恤的卖家,其中有关俄克拉荷马城爆炸事件的冒犯性短语,如“最后,一个让孩子们保持安静的日托中心 - 俄克拉荷马州1995年。“

Zeran于1996年4月起诉AOL,并于3月向最高法院提起上诉。 法院文件指出,Zeran既没有出售也没有附属于T恤。 但这些消息在AOL上发布了一个多月,并由俄克拉荷马州的一家广播电台公布,导致对Zeran的骚扰。

Zeran认为,AOL没有对删除帖子的请求作出充分回应。 Vradenburg今天表示,AOL不断删除邮件,但无法跟上所有新帖子。

法院引用了“通信规范法”中所谓的“好撒玛利亚人”条款,该条款规定交互式计算机服务不应仅仅因为提供者自愿,良好而被“视为第三方发布的内容的发布者或发言人”。 - 信仰措施消除淫秽,猥亵,骚扰或其他令人反感的材料。 虽然法院去年拒绝了CDA的大部分内容,但撒玛利亚的好条款仍未完整。

在诉诸国家的高等法院时,Zeran的律师辩称,良好的撒玛利亚法规并非旨在明确豁免互联网服务供应商的责任,而是为了激励他们消除非法内容。

的律师表示,他担心该裁决给予在线服务太多的回旋余地,特别是因为它是在四月免除AOL潜在诽谤之前,因为该涉及到一个有争议的专栏。互联网八卦专栏作家马特·德拉吉。

“我认为在线服务应该有一定程度的问责制,因为有其他形式的媒体,我认为任何基于互联网的出版商应该比印刷媒体有更大的保护,”Sobel补充说。 。 “如果这涉及 ,那么结果将会有所不同已经做出了一些可能没有道理的区别。”

索贝尔表示他理解好撒玛利亚人条款的必要性,因为如果没有它,在线服务实际上被禁止删除被视为非法或不适当的网站,因为担心对所有帖子负有法律责任。

“我认为这是一个关于网络行业得到它的蛋糕和吃它的问题,”他说。 “问题是:国​​会是否打算在像Zeran这样的案件中,该服务实际上针对的是诽谤性材料[但不会删除]该公司只是举起手来说我们在这里没有责任。这是一种知情的诽谤材料保留。同样地,法院没有解释这条规定是为了防止故意保留诽谤性材料。“

( 总裁巴里•斯坦哈特(Barry Steinhardt)对这一裁决表示欢迎。

他在接受电子邮件采访时说:“最高法院做了正确的事,但让下级法院作出裁决。” “根据联邦法律,像美国在线这样的互联网服务提供商已经并且,根据其优点,当它们仅仅作为用户发言的渠道时应该具有豁免权。发言者应该承担责任,而不是那些不可能预期监视数百万条消息的通信公司然后应用大多数律师不理解的复杂法律。“

Vradenburg强调,尽管今天的决定,AOL打算继续回应有关成员或内容提供商发布到其网站的潜在诽谤材料的投诉。

他说,这一决定表明“互联网服务供应商的责任本身就为他们所在社区内的言论设定了一些标准。但是,互联网服务提供商自己采取积极措施是一个问题,并不一定每个人都要承担责任。有人发表一些诽谤性的言论。“

尽管AOL在法律上是明确的 - 至少在这种情况下 - 在所有情况下都不一定免除责任。

对于AOL以及其他互联网行业来说,这一裁决正处于一个特别的吉祥时期:政治家和政府机构正在特别严格地审视网络上的内容。 虽然一些机构,如 监管,但其他机构,如已他们希望该行业自我规范。

行业显然正在推动自我规范,最近定期宣布旨在遏制政府长期发展的新举措。

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